Prof. Gad Yair's Blog



שיחת העיר של זיגפריד לנץ

מזל שיש דוכני ספרים יד שניה. כך זכיתי למצוא את "שיחת העיר" של זיגפריד לנץ (עם עובד, 1975) בעשרה שקלים ובמצב קריא. לנץ, שאת כמה מספריו קראתי בעבר, עוסק רבות בשאלת המופת, בדמות הראויה לאנשים לעצב עצמם לאורה או ללכת בעקבותיה. "שיחת העיר" מדבר, ככל הנראה, על זמן הכיבוש הנאצי בשוודיה - והסיפור מסופר מנקודת ראותם של אנשי מחתרת שוודים. הספר מתחיל במארב שמארגן מנהיג המורדים, דניאל - הדמות המובילה של...
הכבוד האבוד של היינריך בל

הכבוד האבוד של קתרינה בלום הוא ספר ישן של היינריך בל, סופר גרמני נודע שזכה בפרס נובל לספרות. הספר - בפורמט של כרוניקה של מוות ידוע מראש - מספר את סיפורה של קתרינה בלום, שרצחה עיתונאי עלום וחסר-פנים, שדיווחיו הצהבהבים בעיתון הצייטונג המיטו עליה קלון. העיתונאי בחר לעקוב אחר פרשה סתמית - ערב רומנטי שבילתה קתרינה בלום עם פושע שלא הכירה, שבסופו סייעה לו לברוח ממעקב משטרתי - תוך שהוא בונה תיאוריות...
הדוח של ברודק

מרואיינת שלי, דוקטורנטית ישראלית הלומדת נוירופסיכולוגיה בעיר אקדמית קטנה מערבית לברלין, ניסתה להסביר לי על חוסר האמפתיה שמפגינים גרמנים כלפי זרים ושלחה אותי לקרוא את "הדו"ח של ברודק". הספר נכתב על-ידי הסופר הצרפתי פיליפ קלודל ויצא לאור בעברית ב-2009 (מודן, בתרגום שי סנדיק). באיחור אופנתי משהו הגעתי אליו השבוע, יום אחרי שסיימתי את נוטות החסד של ג'ונתן ליטל. למרות הז'אנר השואתי המשותף ולמרות...
נוטות החסד

"נוטות החסד" מאחורי. 927 עמודים, שבועיים של פנאי והמון צניעות שמצטברת בלית-ברירה. גו'נתן ליטל, המחבר, הוא לא יונתן הקטן. חמש שנות תחקיר הסתכמו בספרו המונומנטלי, שלמרות הביקורות עליו הוא מרשים, חכם...
איש קטן, לאן? הנס פאלאדה על זוגיות בגרמניה של ויימאר

כאשר הייתי סטודנט בתואר הראשון - באחת מתקופות המילואים אותן ביליתי בבדידות על גבול לבנון - תרגמתי להנאתי את אחד הספרים שבאותה תקופה שבו את ליבי. היה זה ספרו הדק והמאויר של וילהלם רייך, "תקשיב, איש קטן!" רייך היה פסיכו-סוציולוג גרמני יהודי, ששהה בשולי אסכולת פרנקפורט והיה מן הראשונים לנתח את המוכנות של הנפש הגרמנית לנאציזם. הספר הילך עלי קסם, ותרגמתי אותו לעצמי (כמו עוד כמה שמעולם לא ראו אור...
Heinrich Heine, On the History of Religion and Philosophy in Germany

Many people assume that Heinrich Heine was prophetic when he wrote that "where they burn books, they will burn men" – as if seeing a hundred years into the German-Jewish future, the holocaust.  But Heine was no German prophet. Rather, he was a philosopher. Boorish as always, I stumbled upon Heine's On the History of Religion and Philosophy in...
Yates, The Rosicrucian Enlightenment

Two research and teaching projects led me reading Frances Yates classical book, The Rosicrucian Enlightenment (1972).The first project is the study of the Pope's historical vision, the second relates to my course in Prague on the idea of the Fall from Grace of the Enlightenment in German social theory. The Rosicrucian Enlightenment indeed proved to be worthy...
Victor Klemperer's Diary

Victor Klemperer's Diary is an outstanding feat. Klemperer 1881-1960), a professor of French literature in Drezden's technical university, described in his diary, in fine details, the slow decay of German life under the Nazi regime. He began writing his diary in 1933 and continued, almost daily, till 1945. The diaries were first published posthumously, in...
Bernhard Schlink: Obedience versus Resistance

During the past year I read two books by Bernhard Schlink. The first, The Reader, the second, Das Wochenende, or, in Hebrew, During One Weekend. I do not aim to review the two books here, only to acknowledge, as an aside, that The Reader – also appearing as a movie – is clearly better.  That said, I want to suggest an interpretive comment on both books as...
Alone in Berlin - German Misanthropy

Misanthropy. Sheer hatred of man. Not of Jews, but rather of all men and women. Germans hating Germans; Germans hating their neighbors, their kin, their kids. This was life in Nazi Germany in Fallada's new novel. If we thought that the Germans hated the Jews and therefore took to the final solution, we need to rethink: Their deeper sense was plain misanthropy...